NASA探測器近距離飛掠太陽 揭日冕之謎

【新唐人北京時間2019年12月08日訊】美國國家航空航天局(NASA)日前表示,帕克太陽探測器,以目前最近的距離飛掠太陽,傳回了有關太陽高溫外圍大氣日冕的一批「驚人」數據,為揭開太陽未解之謎提供證據。

NASA官網報導,帕克太陽探測器(Parker Solar Probe)在2018年8月發射升空,很快它就成為有史以來最接近太陽的航天器,並開啟人類歷史上首次穿越日冕、「觸摸」太陽的逐日之旅。帕克計劃環繞太陽飛行24圈,並調整軌道逐漸逼近太陽,最終抵達距離太陽表面約610萬公里的地方,成為有史以來最靠近太陽的航天器。

NASA在週三(12月4日)在《自然》(Nature)雜誌上發布了4篇有關帕克太陽探測器的首批研究成果論文。

目前帕克太陽探測器已進行了3次近日飛行,距離太陽約1500萬英里,比距離太陽最近的行星——水星還要近。水星與太陽之間的平均距離約為3600萬英里。

以目前最近的距離飛掠太陽後,帕克太陽探測器傳回了有關太陽高溫外圍大氣日冕的一批「驚人」數據。這是人類首次能夠看到太陽風和太陽粒子的細節畫面,為太陽風的起源和高能粒子物理學的研究提供了突破性資料。

位於華盛頓NASA總部的NASA科學部的副主任托馬斯·祖布琛(Thomas Zurbuchen)說:「帕克傳回來的第一批令人驚訝的新數據,向我們揭開了這顆大恆星的面紗。」

日冕的謎團之一是日冕位於太陽外圍,一般預期溫度應該較低,但日冕實際溫度卻高到攝氏100萬度,是太陽表面6000度的100多倍。這顯示日冕「有自己的升溫方法」。

法新社報導,法國國家科學研究中心(France’s National Centre for Scientific Research)的論文共同作者魯伊拉德(Alexis Rouillard)說:「因此,日冕是自已找到方法升高溫度。我們正在研究讓這種情況發生的物理過程。」

密西根大學(University of Michigan)的氣候與太空科學與工程學系教授卡斯珀(Justin Kasper)說:「即使只完成首批環繞任務,對於這麼近距離觀察太陽時所發現日冕有多麼不同,我們感到驚訝。」

密西根大學的摘要指出,科學家先前認為太陽磁場的振盪,是可能導致日冕溫度升高的原因,預計可以取得數據證實這點。

然而,科學家表示,他們卻發現更強大的「異常」磁波,強大到足以完全改變磁場方向,而這可能是日冕的能量來源。

傳回的數據還解決了太陽風究竟是流動狀還是噴射狀的問題。

科學家驚訝地發現太陽風加速吹拂。太陽風是太陽向外噴發的質子、電子與其它粒子流。

目前已知,太陽磁場會以與太陽自轉相同的方向拉扯太陽風,因此研究團隊預計太陽風在更外圍效力將減弱。

卡斯伯說:「令我們大感驚訝的是,當我們靠近太陽時,我們偵測到龐大的旋轉粒子流,比太陽標準模式預測的大10到20倍。」「因此我們對於太陽與太陽風如何消散缺少一些基本認知。」

解決這些粒子流謎團是其下一個任務,因為它們或有可能襲擊地球;且若太空人要前往月球、火星執行任務,也需考慮它們對太空天氣造成的影響。

──轉自《大紀元》

(責任編輯:葉萍)

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