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为什么中国人有〝虚岁〞 99%的人不知道

2018-01-09 07:40 PM
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虚岁是计算年龄的方法之一,是中国传统的年龄计算方法,并自古代以来通行于东亚诸国。示意图(pixabay.com)

【新唐人北京时间2018年01月09日讯】虚岁是计算年龄的方法之一,是中国传统的年龄计算方法,并自古代以来通行于东亚诸国。计算方式为此人生活过的黄历年份数的总和。而虚岁如何〝虚〞,是一件让人容易迷惑的事情。中国人说到年龄时常常使用一个词叫做〝虚岁〞。


什么是虚岁?虚岁是与周岁相对的一种记岁方法。顾名思义,〝虚〞是虚假之意,〝实〞则是真实之意。虚岁是中国传统计算年龄的方法,是以年为单位的,是一种舍小求大的概算方法。

一个人出生的当年记为一岁,以后每过一个新年增加一岁。与现代不同的是,在古代,虚岁是唯一的记岁方法,所谓的岁,指的就是虚岁,没有什么周岁虚岁的概念。

虚岁中没有以零为起点的观念,没有个人特别生日的记岁方法。例如丁亥年出生的人,到两年后的己丑年,共在丁亥、戊子、己丑三个年份生活过,故记为三岁。因此婴儿出生时就记为一岁,以后每过一年(黄历正月初一)即增加一岁,而不像周岁(又称实岁、足岁)算法以当事人的生日为基准。

这样,虚岁往往比周岁要大一到两岁,成为虚一岁或虚两岁。例如农历年末腊月(亦即格里历隔年年初)出生的孩子,一过新年就记为两岁,因此比周岁要大近两岁。

此外,部分传统以农历计算的人士,会以农历生日那天计算,也会以虚岁作为年龄计算而非足岁年龄,例如以农历生日计算,该人举行〝六十大寿〞时,若以足岁计算该人的年龄约莫58至59岁之间。

古代人以怀孕为起点计算生命

现代许多年轻人对此不理解,常常有年轻人问为什么会有虚岁?

要理解虚岁,必须懂得两个方面的知识,一是中国古代天文历法的知识,二是中国祖先的民族特点。

历法建立在天文观测的基础之上。古人观察太阳的升起和降落,白天和黑夜的循环,产生了日的概念。所谓〝日〞就是一个昼夜。观察月亮圆缺的变化,从月圆经过月缺,再到月圆,由月的圆缺变化产生了〝月〞的概念。所谓〝年〞就是寒来暑往、草木枯荣的一个周期。

年、月、日概念的建立是历法得以产生的基础。中国古代历法的特点,就是采用阴阳合历,即以太阳的运动周期作为年,以月亮圆缺周期作为月,以闰月来协调年和月的关系。

这种历法的特点造成中国古代历法的不精确性。如果按上述规定制定历法,就会出现天时与历法不合、时序错乱颠倒的怪现象。十二个朔望月构成农历年,长度为354.3672日,比回归年少将近十一天,每个月少0.91天,近一天。如按十三个朔望月构成农历年,长度为383.8978日,比回归年又多出十八天多。

这就造成中国古代历法中,在相对比较长的时间中,年相对比较准确,而日则不便于一一对应。今年的某月某日与去年的某月某日不一定能够〝对号入座〞,假如一个人是今年闰月初三生的,那他明年的生日怎么过呢?

实际上,中国古人没有现在人所谓〝生日〞的概念,与〝生日〞含义最接近的词是〝生辰〞、〝诞辰〞。生辰和诞辰的概念不完全等同于生日,生日是以日为最小单位的,就是一个昼夜二十四小时的一天。

而诞辰和生辰则是以时辰(时刻)为最小单位的,古人把一天的时间划分为十二个时辰,分别以十二地支表示,称为十二时辰。在中国古人的生辰概念中,日期仅仅只是记载生辰时间的一个要素而已,与年月时是并驾齐驱的,并没有任何的侧重。

在西方人的生日概念,强调的就是月份和日期,所以通常人们说生日,只说几月几日,不说年也不说具体时刻。这也就是为什么中国古人不重视生日的另一个方面的原因。

此外,古人还把生日称为〝母难日〞,所以不过生日。展现的是传统的孝道文化,也更突显后人吃喝玩乐的过生日方式,是有悖传统文化的。

与生辰密切相关的是属相。属相是中国古人创立的一种用十二种动物形象为代表,记录人的出生年份的记岁方法。研究证明,生肖是在干支纪年法的基础上产生的,十二种动物对应着十二地支,以动物作地支标志。

哪年出生的人,就有哪年的地支所配属的动物,由此以十二种动物用来纪年、纪日和计算每一个人的属相。每一个人都会有一个固定不变的属相。子鼠丑牛寅虎卯兔,辰龙巳蛇午马未羊,申猴酉鸡戌狗亥猪。

这种记岁方法有一些特点:首先它是以年为单位的,每一年对应一个属相,不计月日和时辰;其次,没有空缺位置,没有零的概念,每一个人不论你的生命在一年中占有多大的时间份额,哪怕只有一天,也必定有一个属相。虚岁就是这种记岁方法的结果。

中国古人对年的认识很早,正是由于古人天文历法起源特别早这一特点,决定了纪年方法的原始性。中国古人把〝年〞、〝岁〞作为一种具体的物。

在中国古代的传说中,〝年〞就是一种生活在大海里的怪兽,头长触角,凶猛异常,每到除夕便上岸吞食牲畜伤害人命。

传说中的〝岁〞,每年的年三十夜里出来专门残害孩童。一种可能的解释是,古人之所以按年记岁,就是因为古人没有时间的抽象概念,只能把年、岁当作一种动物或者妖怪,而动物和妖怪是不能拆分的,只能过一个整体年,只能增加一个整体的岁,这是过年增岁的起源。

新年有增岁的意义,其实就隐含在过新年的各种具体活动之中。

自古以来,全国各地都有着相同的过年习惯,其实质就是要拜年。拜年是什么?传统文化中的拜年,是在家族或宗族的亲戚之间串门走动,拜见老年的亲戚,给老人送礼、磕头、祝福。接受孩子们的新年问候,给孩子压岁钱。

为什么有这种活动?就是因为这一天被当作每一个人的生日。新年有一副经典对联,叫做〝天增岁月人增寿,春满乾坤福满门〞,最能反映新年增岁的意义。

(责任编辑:古风)

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