【名家专栏】抗击病毒与重建经济的双重挑战

Philip Cross撰文/秋生编译

加拿大经济在今年春天因政府强制关闭许多行业而跌落悬崖之后,目前正在重新站稳脚跟。5月份实际GDP增长4.5%,加拿大统计局预计6月份将再增长5%。这与就业岗位的连续增长同步,产出和就业岗位的损失都恢复了40%多一点。

然而,一些令人不安的迹象表明,由于许多行业难以适应与COVID-19病毒并存的新现实,维持复苏将很困难而且不平衡。

复苏集中在那些最容易适应社会距离要求的行业。这些行业包括制造业、建筑业和自然资源开发,它们的优势要么是在户外工作,要么是严重依赖资本设备进行生产。一些服务行业也迅速反弹,尤其是专业服务(其中许多可以在网上完成)和零售贸易。

相反,许多依赖于与客户或客户之间面对面互动的服务的复苏滞后。航空旅行仍比全球疫情前的峰值低97%,而住宿、食品、娱乐、艺术和个人服务比正常业务水平低三分之一左右。在疫苗被证明有效之前,依赖大量人群的产业,如体育运动、电影院和艺术,可能不会有显著的恢复。其他行业,如餐馆和医疗保健行业,将在防护设备成本上升和社交距离导致收入下降的情况下艰难生存,特别是在天气迫使户外餐饮关闭之后。

雪上加霜的是,这些行业中有许多是由小型企业组成的,它们无法获得资金,而大多数大公司必须获得这些资金,才能确保它们在获得疫苗之前能生存下去。

将近一半的经济可以说恢复了正常,减少了联邦政府被迫增加3,500亿美元赤字的压力。尽管如此,在大量服务行业与疫情抗争之际,许多公司及其员工仍然需要政府的支持。

联邦政府很不情愿地承认,它向加拿大人转移收入支持的能力并不是无限的。最明显的是,决定取消加拿大紧急救济福利计划CERB,转而支持就业保险或工资补贴,等于是承认CERB的成本一年也支撑不下去了(更不要说永久的有保障的年收入了)。

然而,经济增长的初步复苏以及与之相关的对政府支持需求的下降,代表着摘取唾手可得的果实。随着多个服务业难以适应和生存,维持增长、降低失业率和增加税收将变得更加困难。

经济复苏的不平衡性暴露了联邦政府依靠创纪录的赤字来应对疫情的缺陷:除了等待疫苗或有效治疗之外,它从来没有一个逃生战略。将慷慨的收入转移计划扩大到个人是一个权宜之计,但忽视了资金将不可避免地耗尽的问题,许多公司将在疫苗推出之前面临着破产

一个更有效、更长期的解决方案应该是与服务行业的公司合作,在病毒流行的同时寻找新的方式使它们能够安全、自信地与客户互动交流,同时确保在疫情结束时那些有可能存活的人能活下来。

出于必要,一些公司找到了创新的解决方案,但是政府在医院以外开展业务,在健康和经济方面不受疫情后果的影响,因此对这些挑战了解甚少,在确定或制定创新解决办法方面留下的记录不佳。

现在我们看到了制定完整的联邦预算的好处,而不只是目前政府(糟糕)的财政状况。为今年和明年制定一项财政计划的预算,将迫使政府全面考虑其应对病毒的战略,以及如何从费用高昂的面向家庭的收入转移过渡到向企业提供更可持续的长期支持。相反,许多家庭和企业面临着政府支持减少的前景,而此时正是推迟支付抵押贷款和租金的计划即将结束的时候。

如何找到经济与COVID-19病毒共存的方式是一个巨大的挑战,仍有待充分解决。

原文The Challenge of Co-Existing With COVID-19 While Rebuilding the Economy刊登于英文《大纪元时报》。

作者简介:

菲利普‧克罗斯是加拿大统计局Statistics Canada的前首席经济分析师和麦克唐纳德-劳里埃研究所Macdonald-Laurier Institute的芒克高级研究员。

本文的观点是作者的观点,不一定反映《大纪元时报》的观点。

(转自大纪元/责任编辑:李敏)

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