石油巨头的挑战

  加拿大亚伯塔省(Alberta),正值融雪时期,连绵起伏的山岭和郁郁葱葱的松树林好像一夜之间就消失得无影无踪,取而代之的是一个个巨大的矿坑、庞杂的管线和无休无止的机器轰鸣声。

  这就是Syncrude油砂处理厂,位于正在迅速兴起的麦克墨里堡(Fort Mcmurray)的北部,是多家大牌公司的合作结晶,包括埃克森在加拿大的子公司帝国石油(Imperial Oil)、加拿大国家石油公司(Petro-Canada)、墨菲石油公司(Murphy Oil)、康菲石油(ConocoPhillips)、加拿大石油与天然气公司Nexen以及加拿大油砂信托(Canadian Oil Sands Trust)。油砂处理是一个不折不扣的劳动密集型工作,虽然两吨油砂才能生产出一桶合成原油,然而这里每天却能生产出24万桶打着Syncrude Sweet Blend商标的原油。
  从自行开发的电脑程序——监测自卸车上价值3.5万美元、13英尺高的轮胎是否正常运转,到新落成的控制中心——工程师通过桌面电脑监控设备自动运行,信息技术贯穿整个操作流程。工作人员遥控着各个流程,例如调节倒入巨型焦化器的沥青流量——焦化器利用强热分解焦油类物质,进而分离出更利于使用的油产品。
  Syncrude公司提供流程整合服务的负责人丹尼尔·布朗(Daniel Brown)表示,这些技术都是由公司的重要合作伙伴如霍尼韦尔(Honeywell)与惠普(Hewlett-Packard)等提供的,它们象征着 Syncrude 30年来技术发展与商业目标的不断协同。
  早在上世纪80年代,当油价跌至每桶10美元时,Syncrude就通过投资新技术如水利运输——将油砂与水混合形成泥浆运送到提纯设备中,让公司躲过一劫,免遭破产。如今,Syncrude的合伙人更是每年斥资3000万美元,用于开发更有效的萃取方法。

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