【新唐人2017年12月19日讯】SpaceX上周五发射的“龙”飞船(Dragon capsule),在周日凌晨,抵达国际空间站,完成对接。此次发射首次使用了二手飞船搭载二手火箭,是可重复利用火箭技术的一个里程碑。

美国中部时间周日凌晨4:57分,载有4800多磅货物的“龙”飞船,经过252英里的航行之后,抵达国际空间站,在空间站机械手臂的帮助下完成对接,赶在圣诞前夕为这里的宇航员送来研究设备和补给物资。此后龙飞船将在空间站停靠一段时间,预计明年1月中旬返回地球。

这是龙飞船第二次执行前往国际空间站运送货物的任务。2017年6月,猎鹰9号火箭曾将另一枚“龙”飞船送上国际空间站。截至目前,SpaceX已经完成20次一级火箭的回收,以及4次“二手”火箭的重新发射。但此次发射同时使用二手飞船来搭载二手火箭尚属首次。NASA此前也对风险展开了详细评估,国际空间站项目主管柯克·希尔曼(Kirk Shireman)表示,使用这台“二手”火箭的风险并不会明显高于新火箭,两者不相上下。此次成功发射是SpaceX可重复使用的火箭技术的一个里程碑。

该公司“龙”飞船任务主管杰西卡•詹森(Jessica Jensen)此前也曾表示,可重复利用火箭能够大大降低航天飞行的费用,是未来人类进一步探索宇宙,所必不可少的。

新唐人记者钱朗美国休斯顿报导

评论