澳议會首次由原住民歡迎儀式复会

澳大利亞2月12日(星期二)在聯邦議會大廈舉行第42届國會復會典禮,同時也是首次由原住民長老帶來傳統的音樂和舞蹈,舉行歡迎儀式,象徵澳大利亞新的和諧民主進程。

澳大利亞總理陸克文(Kevin Rudd)為了表達對“被偷走一代”的歉意,特地安排原住民表演傳統歌舞,迎接第42屆的議會,而他們也成了第一批參與國會開幕儀式的原住民。原住民長老馬帝爾達.豪斯(Matilda House)打著赤脚、穿著獸皮,象徵總理陸克文所屬的工黨在11月的選舉中贏得勝利。

豪斯對現場的政要和來賓說:“我們的國家有許多令人感到驕傲的成功事迹和榮耀,但也有一些不光彩的事。有些事情做對了,但也有些做錯了,就像這個遲來的道歉。”

陸克文在儀式上對衆人表示,1927年在堪培拉的第一次開議典禮上,沒有任何的原住民受到邀請,如果出現在會場,就會被警察請出場外,因為他們的穿著被認為是不合適的。

陸克文說:“經過了41期的議會,我們才走回到正確的路上。今天我們邁出了正確的一小步,而在這樣的慶祝儀式中這却是一大步,而且是具有象徵意義的一大步。諸位議員們,讓我們在此做出承諾,未來澳大利亞無論由誰執政,都讓這個象徵澳洲民主進程的慶祝儀式保持下去。”

150名眾議院議員也緊接著來到下議院,由現任首席大法官馬雷.格里森(Murray Gleeson)帶領宣示新政府的誕生。

2月11日(星期一),一群原住民聚集在舊聯邦議會大廈前,點燃蠟燭排出“道歉,是第一步”的字樣。

澳大利亞於1910年至1970年間,對原住民强制實施同化政策,將小孩交由白人家庭寄養,這群被迫骨肉分離的小孩就稱為“被偷走的一代”。如今陸克文以國家領導人的身份公開道歉,將被視為澳大利亞歷史上重要的一刻。

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