繞過監管 中企藉複雜交易獲美MIPS芯片授權

【新唐人北京時間2020年08月27日訊】中美貿易戰從2018年爆發以來,雙方的博弈迅速擴展至科技領域。正當美中科技戰進行得如火如荼的時候,上海一家名為「芯聯芯」的半導體企業,卻繞過美國政府的監管,獲取了美國MIPS科技公司的重大芯片架構授權。路透社日前披露了這樁複雜交易的詳細內幕。

路透社週二報導稱,2018年年底至2019年初,中國芯聯芯智能科技有限公司(CIP United Co.),通過一系列涉及開曼群島和薩摩亞註冊公司的複雜交易,迂迴獲得了MIPS重大芯片架構在中國內地、香港和澳門的獨家經營權,這宗交易的金額達6,000萬美元。報導援引4名知情人士,透露了這筆複雜交易的內幕。

據路透社的報導,中方嘗試把MIPS核心技術輸送到中國的行動,起始於 2017年9月的一個收購案。

圖為中國芯聯芯智能科技有限公司的簡介截圖。(網頁截圖)

投資公司Canyon Bridge在2017年9月宣布,將收購英國的圖形芯片公司Imagination Technologies。當時外界並沒有注意到, Canyon Bridge公司有部份是由中共政府出資創建的,受到中共政府的支持;而被收購的英國圖形芯片公司,當時是MIPS的所有者。

按照美國政府的規定,收購MIPS需要接受美國外資投資委員會(CFIUS)的審查。因此,Imagination公司最終是以將MIPS從集團剩餘部份中分離出來的重組為前提,才得以完成了這筆交易。

但MIPS從Imagination分拆出來後又經過了多次易手,最終進入了Wave Computing公司。而Canyon Bridge和阿里巴巴集團旗下的Alibaba Investments Limited,恰恰都是Wave Computing的少數股權股東。

最終,Wave Computing在2019年初,把MIPS  Processor的中國地區的商業經營權,賣給了當時剛剛成立不到4個月的上海芯聯芯智能科技有限公司(簡稱「芯聯芯」)。

路透社的報導援引CFIUS專家表示,由於阿里巴巴和Canyon Bridge對Wave的投資是被動型的,且低於持股10%的上限,因此不需要向CFIUS備案。而兩位不願具名的前CFIUS委員則表示,CFIUS曾經否決了Canyon Bridge收購美國芯片商Lattice Semiconductor的交易,卻沒能審查對Wave的投資,以確定那些投資是否屬於CFIUS的監管範疇。

據公開的資訊,低調成立的上海芯聯芯智能科技有限公司,直到2019年4月9日才公開對外界宣布,該公司早在2019年初已從Wave Computing取得MIPS  Processor的中國地區獨家的商業經營權。芯聯芯並宣稱,該公司將利用MIPS核心技術,為客戶提供ASIC架構的多元化設計服務選擇。而CPU核芯的用戶許可證,包括基礎架構、MIPS CPU核芯授權、優化Fab流程中現有CPU核效能、開發新CPU核和衍生芯、進而支持國內外客戶所有先進技術活動及國際項目。

此外值得注意的是,向芯聯芯出售MIPS核心技術的Wave Computing公司是2008年在美國加利福尼亞正式成立的美國公司,該公司曾經被譽為全球最有前途的AI公司之一。這個明星式的公司在2018年6月收購了老牌的半導體IP公司MIPS後,當年12月就宣布將開放MIPS架構,允許參與者自由訪問最新版本的32位和64位MIPS ISA而無需許可或使用費。隨後該公司就把MIPS Processor的中國地區獨家商業經營權賣給了「芯聯芯」。

而就是在2018年的12月,Wave Computing宣布完成了8600萬美元E輪融資,經過這一輪融資過後,Wave Computing累計融資金額已超過2億美元。

然而好景不長,進入2019年後,Wave Computing公司突然發生了兩次CEO人事變故,導致外界對該公司的信心大失。2020年中共病毒疫情在全球大流行後,Wave Computing公司更陷入重重困境之中。最終,因一筆與收購MIPS有關的融資交易失敗,Wave Computing公司被迫向一投資人歸還4,000萬美元,然後於2020年4月底申請破產保護,成為了中共病毒疫情期間首家申請破產的 AI 芯片公司。

(記者唐迪綜合報導/責任編輯:明軒)

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