藥劑師短缺 Walgreen用機器人抓處方藥

【新唐人北京時間2022年04月01日訊】為了在快速發展的藥店行業中保持領先,藥店運營商沃爾格林聯合博姿公司(Walgreen)正在加強自動化、集中管理,其中包括使用機器人自動給客戶抓處方藥。

越來越多的顧客希望從衛生紙到牙膏等物品都一一送上門。同時由於疫情的關係,對藥劑師的需求也劇增,因為醫院和藥店都需要他們來管理疫苗和測試。

據CNBC報導,作為應對之策,Walgreen開始使用機器人自動給客戶抓處方藥。

在德州達拉斯地區的一個中心設施,亮黃色的機械臂將藥瓶舉到分配器上,分配器則像自動售貨機一樣精準細心地釋放藥片。為治療高血壓、糖尿病或其他疾病的客戶完成數千張處方。每個機器人可以在一小時內完成300張處方,這大致相當於一個擁有少量員工的沃爾格林藥房一天的量。

Walgreen在收購了一家保健公司VillageMD,一家藥房保健自動化技術公司後,就在建立藥房的自動化中心。

位於達拉斯西北部的諾斯萊克機器人中心為Walgreen未來藍圖提供了一個視角。該中心有220名工作人員,包括有執照的少數藥劑師。在達拉斯這一地區,每天大約要完成35,000張處方,但最終的數字將增加到每天多到100,000張。

接下來的三年,Walgreen計劃建成22個自動化中心,為公司近8500家藥店提供服務。現已在鳳凰城和孟菲斯附近開設了兩家自動化中心。

到2025年,Walgreen藥店自動化中心配藥就可處理一半的處方。

對於Walgreen,這項投資可以節約成本。到2025年,自動中心將使公司的營運資金減少11億美元。

這迫使Walgreen的競爭對手CVS和Rite Aid不得不重新考量藥房和藥劑師的角色。

據悉,CVS在銷量最大的藥店也有機器人協助完成處方,但它拒絕透露自動化在整體銷量中的比例。

自動化配藥減少對人員的需求,藥劑師則可以有更多的時間為客人提供保健服務,處理時效敏感的藥物和受控藥物。

如藥劑師可以測試和治療流感,為易於感染艾滋病的人開處方。作為一個試點項目,俄亥俄州的藥劑師正在為哮喘和肺病患者提供諮詢和護理。

但目前還不清楚這一變更是否意味著藥房工作人員減少,勞動力規模和角色的變化。

(記者鄒德希編譯報導/責任編輯:林清)

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