【傳奇人物】北宋科學家沈括

【新唐人2011年9月7日訊】在我國北宋時代,有一位博學多才、成就顯著的科學家,他就是沈括(1031-1095)。沈括,字存中。浙江錢塘(杭州) 人,生於官宦之家,自幼勤奮好讀,在母親的指導下,14歲就讀完了家中的藏書。後來沈括隨父親宦游,得以見識各地的風物,在《夢溪筆談》一書中有許多記錄 就是來自這一時期。

綜觀他的一生,精通天文、數學、物理學、化學、生物學、地理學、農學和醫學;他還是卓越的工程師、出色的軍事家、外交家和政治家;同時,他博學善文,對方志律曆、音樂、醫藥等無所不精。

提出太陽不均勻運動引起時差現象

司天監任職期間,他先後罷免了六名不學無術的舊曆官,破格推薦精通天文曆算、出身平民的淮南人衛樸進入司天 監,主持修訂新曆的重要工作。沈括曾改製渾儀、浮漏和景表等天文儀器,撰《渾儀議》、《浮漏議》和《景表議》;他親自觀測天象,繪製測定北極星位置的圖二 百多張;並曾在幾年內堅持觀測表影和漏壺的運行,由此提出了因太陽運動不均勻而引起的時差現象。

世界最早記錄地磁偏角

《夢溪筆談》中的記載涉及力學、光學、磁學、聲學等各個領域,特別是磁學,沈括第一次明確地談到磁針偏角。這是世界上關於地磁偏角的最早記錄,比西元1492年哥倫布(Christopher Columbus,1451-1506)的發現早了四百年。

十二氣曆與現代陽曆媲美

晚年沈括提出了用「十二氣曆」(純粹的陽曆)代替原來的曆法(陰陽合曆)的主張,這個曆法既符合天體運行的實際,也有利於農業活動的安排。可以與現在世界各國採用的公曆(陽曆)媲美。

平面幾何及天文計算先驅

他創立了二階等差級數的求和方法「隙積術」和利用弦長與矢長計算弧長的「會圓術」。是平面幾何學和天文計算的先驅。

首創石油一詞

沈括注意到石油資源豐富,他觀察陜北老百姓鑽地鑿井,收集一種來自地下的黑色油料,最早將它命名為「石油」,比石燭、石腦油、石漆、石脂水、火油、猛火油等來得貼切。

化石論比達文西早400多年

地學也有許多卓越的觀點,沈括明確指出化石是古代動物和植物的遺跡,並且根據化石推論了古代的自然環境。在 歐洲,直到四百多年後的文藝復興時期,義大利人達文西(Leonardo di ser Piero da Vinci,1452-1519)才對化石的性質開始有所論述。

《夢溪筆談》中國科學史上的座標

晚年的沈括定居潤州(今江蘇鎮江)夢溪園,將平生見聞和科學研究記載於《夢溪筆談》之中。除上面談到的幾方面之外,內容還包括考古、語言、史學、文學、音樂、繪畫以及財政、經濟等,從自然科學到社會科學,應有盡有。不僅是集中國前代科學成就之大成的巨著,在世 界文化史上也有重要的地位。

日本數學家三上義夫曾經說:沈括這樣的人在全世界數學史上找不到,只有中國出了這麼一個。英國著名科技史家李約瑟也認為沈括是「中國科學史上最奇特的人物」,而《夢溪筆談》是「中國科學史上的座標」。為了紀念沈括的功績,人們將小行星2027命名為「沈括小行星」。

文章來源:明慧學校

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