【未解之謎】25號宇宙 預言人類未來

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今天給大家介紹一個60年代的神奇實驗。神奇在哪裡呢?因為實驗對象雖然只是一群老鼠,實驗結果卻準確預言了之後幾十年人類的現狀。

25號宇宙

這就是美國行為學家約翰‧卡爾宏博士(John Bumpass Calhoun)在上個世紀60年代開始進行的老鼠宇宙系列實驗。其中最為著名的是他在1973年發表的論文「死亡平方」(Death Squared:The Explosive Growth and Demise of a Mouse Population)中記錄的「25號宇宙」(Universe 25)實驗。

實驗場所是農場內一個長寬各2.57米,高1.37米的金屬盒子,總共可容納3840隻老鼠。以盒子中央為中心均勻劃分出16個居住區域,每個區域都有獨立飲水器,食物倉,以及16個休息窩,每個休息窩都可以讓15隻老鼠舒適地住在裡面。這裡通風良好,溫度恆定,有吃不完的糧食,喝不完的水,沒有天敵,也不會有傳染病。而老鼠們唯一要做的事就是「Enjoy Life——盡情享受人生。這裡簡直就是老鼠的理想之國烏托邦。所以,人們也稱卡爾宏的實驗稱為老鼠烏托邦實驗。

「25號宇宙」實驗前後跨越5年,從1968年7月開始到1973年5月結束,共分為A,B,C,D四個階段,剛好對佛家中所說每個宇宙都會經歷的成、住、壞、滅四個階段。

階段A:奮鬥期

4對出生剛48天的小老鼠住進來了。每隻都健康活潑。新天新地新世界,快樂的老鼠們很快開始標記各自的領地,選巢穴,開始了殖民地生活。第104天,第二代順利出生了。

階段B:開發期
從此以後,老鼠數量開始出現爆炸性增長,每過55天就翻一番。優秀的雄鼠們所在的巢穴中出生率較高,而其它的則是很少或者乾脆沒有。社會分化出現了。

階段C:平衡期

第315天,老鼠總數達到了620隻。從此以後繁殖速度明顯減緩,每隔145天才翻一番。這時,社會問題出現了。雄鼠們保衛領地的能力開始下降,哺乳期的雌鼠們變得好鬥,接管了雄鼠的角色。暴力變得普遍。多餘的雄鼠們在被咬得傷痕累累後不得不退出。同性互相安慰和社交孤僻的雄鼠開始出現,雌鼠受孕率下降,有的就開始懷不上孩子,或者把新生的小鼠們踢出去,任其自生自滅。社會開始趨向混亂。

階段D:死亡期

第560天後,老鼠數量達到頂峯,2200隻,然後開始出現負增長。出生率和新生小鼠存活率急劇下降。第600天,最後一隻存活下來的小鼠出生了。

然後奇怪的現象出現了。那些退出的雄鼠們不再打架,也不再追求姑娘們。除了吃喝拉撒之外,它們只醉心於一件事情,就是梳理自己的皮毛。這時,雖然有的巢穴已經擁擠不堪,但有20%的巢穴卻仍然是空的。而那些不再具備生育能力的雌鼠們會爬進這些空巢穴隱居起來。

從此以後,因為不再有新的小鼠出生,25號宇宙開始進入緩慢的死亡期。新成長起來的小鼠們不再有攻擊性,也沒有學會其它社交行為,對異性興趣缺乏,只知道關注自己,每天用大量的時間為自己梳理皮毛。卡爾宏稱這些老鼠為「美麗鼠」。

在卡爾宏撰寫這篇論文的時候,烏托邦中還剩下一百多隻這樣的「美麗鼠」。他預測最後一隻老鼠會在1973年5月,實驗開始的第1780天死亡。25號宇宙自此湮滅。

60年代早期,卡爾宏就開始做這樣的老鼠實驗,結果都差不多。他的同事馬斯登博士(Halsey Marsden)曾經試過拿幾隻「美麗鼠」出來,放到一個全新的盒子中,希望它們在新的環境中可以重拾信心,建立新宇宙。然而這些「美麗鼠」們對繁殖後代還是提不起興趣,它們的行為模式永久性地發生了變化。

這也讓卡爾宏陷入了思考。因為之前他一直以為人口過密造成的壓力才是老鼠們出現反常行為的原因。然而造成這些「美麗鼠」的原因顯然不是這個。事實上25號宇宙老鼠數量最多的時候也遠沒達到3840隻的上限。那麼老鼠們不肯好好享福,非要把天堂弄成地獄的道理在哪裡呢?

卡爾宏最後分析認為,正是因為烏托邦中條件太好,老鼠們個個活得長壽,老一代占據著社區中有限的幾個角色不肯退休,新一代為了獲得一個社會角色不得不向長輩們開戰。結果兩敗俱傷,導致社會崩潰。也就是說,主要原因是年輕的老鼠們在社會中找不到適合自己扮演的角色。第一代為此發展出了暴力,第二代乾脆退出社會。

然後他說,如果人類日後出現了類似的系列現象,最終的結局不可避免,那就是物種消失。

此話一出,招來許多科學家的質疑。大家紛紛批評說,人類社會比老鼠可複雜高級得多,你怎麼可以這麼輕率地下結論呢?

卡爾宏的預言

然而50年後回頭再看,卡爾宏的實驗還真的是神預言了人類的未來

幾乎在卡爾宏開始創建老鼠宇宙的同時,也就是60年代初期,全球生育率攀升到了頂峯,平均每位女性生5個孩子。60年代後期生育率開始下降,而且從此再沒回升過,相對於老鼠宇宙,就是走入了C階段,平衡期。

在這一階段,老鼠們出現了暴力行為。而在六七十年代的人類社會,東西方的青年都不約而同地進入了躁動期,開始變得好鬥。東方咱不說了,大家都知道。而在西方社會中,街頭革命開始盛行,女權主義抬頭,反社會、反傳統的嬉皮士、朋克文化開始大行其道。

然而進入80年代,新一代的年輕人不再好鬥。這時,社交退縮的「美麗鼠」現象開始悄悄萌芽了。90年代初,日本的泡沫經濟破滅後,「宅男」一族的出現讓這一現象浮出了水面。

「宅男」們既不出去找工作,也不願社交,對婚姻更是沒興趣,從早到晚「宅」在自己房間裡顧影自憐,生活上全靠父母接濟。互聯網開始興起後,這種現象就更嚴重,甚至蔓延到了全世界。中國稱這群人為「啃老族」,美國人稱為「歸巢族」,英國是「尼特族」,澳洲則是「袋鼠族」。2018年末,日本政府曾經對這一現象做過調查,結果發現,在家宅著的居民居然達到了百萬之眾。其中6成以上還是40歲以上的中老年人。也就是說,許多人可能從90年代就開始宅,宅了有二十三年了。

伴隨著宅居啃老現象的同時,願意生孩子的年輕人們也越來越少。生育率開始快速下滑。來看一下這張2020年的世界人口生育率圖表。紫色代表最高生育率,然後隨著生育率的降低逐漸過渡到藍色,最低的深藍色每位女性生育不到1個孩子。深綠色以下是不足2個,也就是低於保持種族延續的底線,2.1個孩子。圖中可以看到,大部分國家,特別是經濟發達的地區,都在藍綠範圍之內。

此外,根據美國中央情報局(CIA)對2022世界生育率的預測,全球227個國家中,有將近60%的國家生育率會低於2.1這條世代更替的底線。發達國家幾乎無一逃脫。而生育率高的國家大部分都是非洲小國。

也就意味著,人類開始面臨人口危機。不是人口過剩,恰恰相反,是人口萎縮,種族延續出現問題。如果不好好應對,就像卡爾宏預言的那樣,我們將會面臨物種消亡的危險。

關於這一點,各國政府也都清楚,想方設法鼓勵,可年輕人們就是不動心,彷彿對這個社會已經失去了信心。這難道也是跟老鼠烏托邦一樣,是物質條件太好引起的嗎?我們不知道。但是有一點,物質滿足並不見得就能給人帶來幸福。卡爾宏的實驗已經證明了這一點。人類覺得給老鼠創造一個物質極大豐富的小世界就是給予它們最大的幸福。它們應該表示感謝然後安心享樂。老鼠們卻用行動說:「NO」。

那麼化解危機的關鍵在哪裡呢?卡爾宏在他的論文中不但預言了人類的未來,還推薦了解決方案,就是《聖經》中的生命樹。《啟示錄》中說,流淌著生命之水的河流兩岸長著生命樹,「結十二樣果子,每月都結果子」,「樹上的葉子可以醫治列國之民」。卡爾宏說,人類的進化就是在走一條通向生命樹的路,把握住了生命樹,路上就都會是平安。

雖然說得比較隱晦,但大致意思是清楚的,就是當危機出現的時候,依靠信仰可以闖過難關。雖然科學界並不認可這一說法,不過當年9月,卡爾宏倒是還受到了教宗保祿六世的接見,不知道是不是因為這份論文的原因。

我們不知道卡爾宏的生命樹代表著什麼樣的信仰,又如何可以幫人類走出困境。不過信仰可以給人類帶來幸福這件事,倒是有個絕妙的好例子。

世界上最幸福的國家

在中國和印度之間、喜馬拉雅山的南麓藏著一個小小的不丹王國,全民虔誠信佛。它是世界上最不發達的國家之一,卻也是世界上「最快樂的國家」。這裡如畫的風景裡見不到豪宅,也不會有貧民窟的棚屋。街上見不到乞丐和遊民,只有穿著傳統服裝的鄉民們笑嘻嘻地走過。你要問他們為什麼這麼開心,他們會說:「我很滿足。」

1972年,不丹第四任國王旺楚克把他們這種幸福的理念推廣給了全世界,提出了「國民幸福總值」(Gross National Happiness)的概念,認為一個國家不能只注重GDP,更重要的應該將國民集體幸福視為治理目標,強調與自然的諧和。國民幸福總值的9個幸福領域和四大支柱所表達的傳統價值觀,包括對文化的保留和推廣、心理福祉等因素,被學者們認為是具有鮮明的佛家色彩。

50年來,國民幸福總值被越來越多的西方國家所認可。2011年,聯合國大會通過決議,敦促成員國效仿不丹注重國民幸福。小小的不丹國也因此名揚全球。

好了,今天的故事就講到這裡了。希望大家都平安相隨,幸福相伴。未解之謎,我是扶搖,我們下次見。

參考資料:
1.《約翰‧卡爾霍恩的實驗》
https://www.physicsoflife.pl/dict/calhoun%27s_experiment.html#calhoun’s_experiment_introduction
2.《魔鬼在統治著我們的世界(7):滲透西方(上)》
https://www.epochtimes.com/b5/18/5/25/n10426013.htm

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【未解之謎】節目組製作

(責任編輯:李紅)

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