【新唐人北京时间2018年10月31日讯】来自恒星的强大能量可能将尘埃云雕塑成特殊的样貌,IC 63星云便是其中一个例子。这个位于仙后座星云看起来像长长的、飘浮的白纱,因而被称为“仙后座的灵魂”(Ghost of Cassiopeia)。

据美国国家航空航天局(NASA)网站报导,IC 63星云距离地球大约550光年。它由仙后座的爆发变星──策(Gamma Cassiopeiae)所发出的辐射线塑造成型。这颗变星正在缓慢地侵蚀该星云的尘埃与气体云。

仙后座依据希腊神话中的一名王后来命名。该星座5颗最亮星组成一个非常独特的W形,很容易辨识,而在W中间的就是策。

策是一颗被气体盘面围绕的蓝白色变星,其质量是太阳的19倍,而亮度则是65,000倍。它也以每小时160万公里的惊人速度在旋转,超过太阳旋转速度的200倍。

如此高速的旋转使它的外观受到挤压,而其喷出的物质则形成环绕四周的圆盘。这种物质的流失与它被观测到的亮度差异有关。

策的辐射线非常强,以至于可以影响几光年之外的IC 63星云。NASA分享了一张由哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope)拍摄到的该星云图片。

IC 63星云内的氢原子遭策的紫外线“轰炸”,导致其电子获得能量,并在随后以H-α(氢的一条红色发射谱线)的形式将其释放出,呈现图片中的红色部分。

H-α使IC 63成为会辐射出不同色光的发射星云(emission nebula)。而图片中的蓝色则是来自策的光线被该星云的尘埃粒子所反射而成,这表示IC 63也是反射星云(reflection nebula)。

在来自策的紫外线的影响之下,色彩缤纷的IC 63星云正逐渐消散。然而,该星云并非唯一一个受到策的影响的天体。它只是策四周一个更大的星云区域的一部分。这个区域在北半球的秋季和冬季可以看得最清楚。

──转自《大纪元》

(责任编辑:果清)

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