【傳奇人物】宋代科學家沈括

【新唐人2011年6月7日訊】沈括(1031-1095),字存中,號夢溪丈人,杭州錢塘(今浙江杭州)人,北宋科學家、政治家。仁宗嘉進士。神宗時參與王安石變法運動。熙寧五年(1072年)提舉司天監,次年赴兩浙考察水利、差役。熙寧八年出使遼國,駁斥遼的爭地要求。次年任翰林學士,權三司使,整頓陝西鹽政。後知延州(今陝西延安),加強對西夏的防禦。元豐五年(1082年)以宋軍於永樂城之戰中為西夏所敗,連累被貶。

他晚年在鎮江夢溪園所著的《夢溪筆談》詳細記載了勞動人民在科學技術方面的卓越貢獻和他自己的研究成果,反映了中國古代特別是北宋時期自然科學達到的輝煌成就。《夢溪筆談》不僅是中國古代的學術寶庫,而且在世界文化史上也有重要的地位。

沈括的科學成就是多方面的。他精研天文,所提倡的新曆法,與今天的陽曆相似。在物理學方面,他記錄了指南針原理及多種製作法;發現地磁偏角的存在,比歐洲早了四百多年;又曾闡述凹面鏡成像的原理;還對共振等規律加以研究。在數學方面,他創立「隙積術」(二階等差級數的求和法)、「會圓術」(已知圓的直徑和弓形的高,求弓形的弦和弧長的方法)。在地質學方面,他對沖積平原形成、水的侵蝕作用等,都有研究,並首先提出石油的命名。醫學方面,對於有效的藥方,多有記錄,並有多部醫學著作。此外,他對當時科學發展和生產技術的情況,如畢昇發明活字印刷術、金屬冶煉的方法等,皆詳為記錄。

沈括自幼對天文、地理等有著濃厚的興趣,勤學好問,刻苦鑽研。少年時代他隨做泉州州官的父親在福建泉州居住多年,當時的一些見聞,均收入《夢溪筆談》。在天文學方面,沈括也取得了很大成就,他曾經製造過我國古代觀測天文的主要儀器——渾天儀;表示太陽影子地磁偏角示意圖的景表等。為了測得北極星準確位置,他連續三個月,每天用渾天儀觀測北極星位置,把初夜、中夜、後夜所見到的北極星方位,分別畫於圖上,經過精心研究,最後得出北極星與北極距三度。這一科學根據在《夢溪筆談》中有詳細的記載。《夢溪筆談》中還記載了沈括在數學方面的貢獻,他發展了《九章算術》以來的等差級數,創造了新的高等級數求和法——隙積數。幾何學中,他發明了會圓術,即從已知圓的直徑和弓形高度來求弓形底和弓形弧的方法。為此日本數學家三上義夫曾給予沈括以極高的評價。

《宋史•沈括傳》稱他“博學善文,於天文、方志、律曆、音樂、醫藥、卜算無所不通,皆有所論著”。英國科學史家李約瑟評價沈括“中國科學史上的坐標”和“中國科技史上的的里程碑”。

他在百科全書《夢溪筆談》中,是第一個人把歷史上沿用的石漆、石脂水、火油、猛火油等名稱統一命名為石油,並對石油作了極為詳細的論述。

英國科學家李約瑟稱沈括為中國科學史上最卓越的人物。

他在《夢溪筆談》中,寫有這樣一篇關於神仙的文章:

關於神仙,固然有很多的傳聞,我(沈括自稱)親眼目睹的,就有兩件事。
第一件事是:供奉官陳允,任衢州監酒務(官職名),當時陳允已經老了,頭髮光禿,牙齒掉落。

有一天,有個人來拜見他,那個人叫孫希齡,衣服襤褸,他贈給陳允一些藥,讓他用力擦拭牙齒。陳允並不怎麼相信他。但在空閒的時候,陳允還是拿出藥,擦拭口中上排的牙齒,擦了幾次後,感覺很不錯。當他回到家的時候,家人看到他,都笑著說;「你為甚麼用墨染了鬍鬚呢?」

陳允十分驚訝,拿鏡子來照,上面的鬍鬚像漆一樣的黑。他急忙摘掉頭上的頭巾,發現:自己原來的禿頭上,已經長出了數寸長的頭髮;脫落的牙齒,也隱隱約約地生長出來了。

我看到陳允時,他已經是七十多歲了,上面的鬍鬚和頭髮都還很黑,而下面的鬍鬚卻是雪白的。

這難道不是神靈異事嗎?

另外,我還見到一件神奇的事:

正侍郎蕭渤,被罷免掉白波輦運的官職後,回到京城。有個受過黥刑姓石的兵卒,過去受過他的恩惠,現在來到他家,告訴他:「自己能用手把瓦石沙土等物,全都揉搓成銀子。」蕭渤對他十分優待,詢問那個人的方法,那個姓石的回答說:「這是我用真氣化成。短時間內,是不能傳授成功的。如果服食了我的丹藥,呵口氣,就能變成銀子。」

於是,他給了蕭渤數粒丹藥。蕭渤服用後,拿取瓦石來,往上面吹一口氣,那瓦石真的變成了銀子。

蕭渤是丞相王安石的親家,當時王安石主持朝政,我是宰士,我曾經親眼目睹了這件事。

京城中的士人,聽到這一消息後,都紛紛趕來,求見這位姓石的人,求見的人好像趕集一樣的多。姓石的士卒,很厭煩這種局面,就忽然走掉了。他像一股風那樣,去得無影無蹤,人們再也見不到他了。

姓石的士卒離去之後,蕭渤的法術就不再靈驗了。但他還是得到了他自己吹製而成的幾塊銀子。那也算是姓石的士卒,給他的回謝。

那位姓石的士卒,是齊地人。當時曾鞏在齊地做官,聽說這件事後,也曾派人到他家拜訪,他家的人也都不知道姓石的士卒,哪裏去了。

正是:
大千世界有神靈,
能否遇見靠緣分。
悟在先來見在後,
你沒親見別不信。
有人畢生未見雪,
難到宇宙無雪冰?

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