“荷花定律”古代版:“行百里者半九十”

作者:宋宝蓝

据说,在成功学中有三大定律,“荷花定律”是其中之一。说的是:在一座荷花池中,第一天荷花开放得很少,到了第二天,开放的数量会是前一天的两倍。此后逐渐递增,每一天荷花开放的数量都会增加。假如到了第30天,荷花开满整座莲池。那么在第几天,荷花会开到一半?可能很多人会说,当然是第15天。然而,正确的答案却是:第29天。类似荷花定律的概念,在中国古代则有不同的表述。

宋朝黄庭坚曾经写过一篇简练的短文,全文曰:“亏功一篑,未成丘山。凿井九阶,不次水泽。行百里者半九十,小狐汔济濡其尾。故曰时乎,时不再来。终终始始,是谓君子。”

黄庭坚为了劝勉弟弟做事慎始慎终,特别写了《赠元发弟放言》这篇短文送给他。“放言”即畅所欲言,劝勉自己的亲弟弟,所以说话没有顾忌。这篇短文不到50字,却引用了四个典故。我们逐一为大家介绍一下。

典故1.“亏功一篑,未成丘山”

“亏功一篑,未成丘山”大意是说,堆积一座山丘,就因差最后一筐土石而不能成功。这句话从《尚书·旅獒》演绎而来,原文是:“为山九仞,功亏一篑。”

三千多年前,周武王姬发伐纣后建立周朝,史称西周。武王大封宗亲和功臣,将弟弟姬奭(音shì)封在召地(今陕西岐山西南),时人尊称姬奭为“召公”。召公尽心竭力辅佐武王,为免其政务缺失,曾作书训诫武王。有一年,西方的旅国向武王进献了一只名犬“獒”。召公恭贺武王得此珍犬,并提醒武王勿要玩物丧志,因此特意写了一篇《旅獒》。

召公为武王举了一个例子。比如一个人要修筑九仞高的土山。每天,辛苦地挖土,挑了一筐又一筐。然而,就在最后一筐土的时候,他不想干了,结果这座九仞高的山,只因少了一筐土,都可能会修不成。以此提醒武王勤政爱民,注意从细节上培养善行,由小积大,从而成就大德。

周人举行隆重的祭祀时,需要搭建一座高台。高台的高度不一,有的可能是九仞。登上高台祭祀神明,以表敬畏和虔诚。修筑高台是件苦差事,可能累到不想干了,认为少一筐土也无所谓。这种欺心行为,别人不知道,只有自己知道,神明知道。只差了那么一点儿,然而对神明的敬畏之心,无愧天地的坦诚之心,就已经打了折扣。这是对“为山九仞,功亏一篑”的另一种解读。

典故2.“凿井九阶,不次水泽”

“凿井九阶,不次水泽”,从《孟子·尽心上》中的一句话演绎而来。孟子曰:“有为者辟若掘井,掘井九轫而不及泉,犹为弃井也。”一个人做事譬如挖井,一直凿了九轫(八尺为一轫,九轫大概六七丈)之深,都还没有看到泉水。

尽管之前付出了很大的努力,然而,这双眼睛对外界表象的执著,使他得出错误的结论,以为这里根本没有水,从而轻易地否定了自己的苦心,没有达到最终的目的。或许,他只差那么一点功夫,就会大功告成。当他放弃时,不仅水井没有凿成,之前所有的努力也付诸东流。

典故3.“行百里者半九十

“行百里者半九十”典出《战国策∙秦策五》。战国时期,有一无名之士向秦王进言。根据《战国策》记载看,这位无名氏出言犀利,大胆敢言。他直言不讳地指出秦王的二个缺憾,说他做不到“胜而不骄、败而不忿”,做不到这二点,就难以有王者作为。所以他恳请秦王能够深思,戒掉这二个缺点。

为使秦王更好地理解,无名士引用《诗经∙大雅∙荡》名句:“靡不有初,鲜克有终。”人们做任何事情都抱着美好的初衷,都有个好的开头,但很少有人能做到善始善终。比如,过去晋国大卿智伯(智襄子)灭掉了范氏、中行氏,又围攻晋阳,志意骄盛的他想着灭掉赵国。结果,智伯为韩、赵、魏三家所灭,成为三家笑柄。吴王夫差攻打越国,把越王勾践围困在会稽山上,又在艾陵一战中战胜了齐国,吴王可谓声威赫赫。后来,却在黄池主持诸侯会盟时,吴王对宋国蛮横无礼,杀其大夫,囚其妇人。最后,吴王被勾践所擒,死在干隧。魏惠王也曾盛极一时,伐楚伐齐均是大胜,又令韩、赵二国臣服,惠王邀请十二国诸侯齐聚孟津,朝拜天子。然而,惠王却落得被秦国所囚的下场。智伯、夫差、惠王三人都曾建立赫赫功勋,名望盛极一时。只因不能慎始慎终,国亡身灭,招致了惨败的局面。

秦王出兵攻破了宜阳,占领了三川,天下策士都震惊得不敢再言;秦军屡屡进兵相逼,使东、西二周疆界屡屡更改,各路诸侯不敢聚在一起策划反秦。秦王又夺取了黄棘,致使韩、楚二国不敢进兵。这位无名之士看到了秦王常常表现出骄傲的情绪,于是引用“行百里者半于九十”劝告秦王,最后的一段路所剩不长,但要走好却很难,他慨叹“末路难行”。全程为一百里,有人走了九十里,剩下十里没有走完,也只相当于走了百里的一半。

无名氏以史实为例,劝说秦王应当兢兢业业,善始善终,以免步夫差、智伯之后尘。

典故4.“小狐汔济濡其尾”

“小狐汔济濡其尾”出自《周易》最后一卦“未济”,卦辞:“亨,小狐汔济,濡其尾。无攸利。”小狐狸要渡河,因水流湍急,它在水中艰难行走,颠簸挣扎,连尾巴都打湿了。倘若它不能勉力而行,只能面临灭顶之灾。济,渡河的意思。“未济”卦则以狐狸渡河不成,比喻事情失利,未能成功。

这个典故用意很广。根据《史记》记载,战国时期,楚国太子熊横入秦国为质子。公元前302年,在一场打斗中,熊横失手杀了秦国一位重臣。为逃避秦国责罚,太子逃回到母国。因为此事,秦、楚二国关系恶化。

楚怀王去世后,太子熊横即位,是为楚顷襄王。秦国数次出兵攻打楚国。楚国接连失去城池,楚顷襄王被迫迁都至陈县(河南淮阳)。秦国接连夺下楚国城池,并未停止用兵,又命大将白起联手韩、魏二国,再次攻打楚国。

面对大军压境,楚顷襄王派出使臣向秦国求和。派辩才出众的公子黄歇(?—前238年,即春申君)出使秦国。黄歇为了阻止此事,特意修书一封,向秦昭王分析战事利弊,为政得失。春申君分别引用了《诗经》和《易经》典故,他说:“《诗》曰‘靡不有初,鲜克有终’。《易》曰‘狐涉水,濡其尾’。此言始之易,终之难也。”

“靡不有初,鲜克有终”,上文中无名氏劝谏秦王,也采用此句。看来,古人将此奉为经典名句。春申君借《诗经》诗文,婉转地表达出他的观点,秦国出兵攻打楚国,看起来好像不错,但不一定会有好的结果。他又以狐狸涉水为例,阐述凡事开始都很容易,但要取得好的结果并不是易事。

秦、楚二国都是当时的强国。如果秦国攻楚,必会两败俱伤。那些已经臣服秦国的韩、魏等国,便会坐等渔翁之利。黄歇劝说秦昭王,不如强强结盟,即秦、楚二国联合,共同攻打他国。黄歇成功说服了昭王,使楚国解除了危境。秦昭王停止伐楚,阻止了白起出征,并派使臣给楚国送去大礼,由此二国结盟。

黄庭坚引经据典,短短几句话,囊括了数千年历史,诸家经典。他殷切地劝勉弟弟,勿要荒废光阴。时间一旦逝去,就不会重来。懂得善始善终,才能称为君子。

四经典 弦外音

这四个经典,穿越数千年光河,如琴弦奏起美妙的乐声,久久回荡在心中,犹如余音绕梁数日不绝,提醒著那些踏上旅途的行者。

在世俗的眼光中,如果一段路的全程是100步,人们通常会认为走到50步,就是走了一半。而在古人的理解中,走到90步才算是走了一半。

当一个人将要走向成功的时候,他的体力精力,他抱有的希望,为了走完全程,他所付出的一切,在此时都到了临界点。当你完全看不到任何希望,日复一日地重复著前进的步伐,枯燥厌倦逐渐消磨著自己的坚持和毅力。甚至,你会觉得从90步迈到第91步,就这一步的距离,你都会感到比之前走50步都要艰难。

为什么会如此艰难?本来,你所面临的一切,都和原来一样。只是自己在承受了前面90步的压力和困难之后,所有的承受力、忍耐力,以及自身的能力,对前程的期望,对未来的向往,这一切都在心里荡然消失了,取而代之的是迷惘,是对自己的怀疑,是看不到希望的茫然。失去了前进的动力和恒心,也使那仅剩的一步,变得无限遥远;也使回归之时日遥遥无期。

一件事不在大小,贵在持之以恒,贵在善始善终,才称得上无憾。@*#

参考资料:
《尚书·旅獒》
《周易·未济》
《孟子·尽心上》
《战国策∙秦策五》卷七
《史记∙楚世家》卷四十
《史记∙春申君列传》卷七十八

(转自大纪元/责任编辑:张莉)

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