【名家专栏】制止假新闻策略:起诉媒体

Diane Dimond撰文/张雨霏编译

近期,美国达成了一项重要的诉讼和解协议,但几乎不太为人所知。这项针对《华盛顿邮报》提出索赔2.5亿美元的诽谤诉讼案达成的和解协议,对遏制不负责任的新闻业将大有帮助。这表明至少有一些美国人将要反击假新闻

诉讼是由美国少年尼克‧桑德曼(Nick Sandmann)的家人提起的,桑德曼被错误地描绘成种族主义者,并且嘲弄了美国原住民长者内森‧菲利普斯(Nathan Phillips)。

还记得这张照片吗?在华盛顿特区举行的一次游行中,根据报导肯塔基州一名年轻的天主教高中生与一位边唱边打鼓的老人“对峙”。附带这张照片的最初报导完全是错误的。

真实的情况是这样的。2019年1月,桑德曼和他的同学在林肯纪念堂附近参加反堕胎集会后正等待公交车,当时他们许多人头戴“使美国再次伟大”的纪念品帽子。

与此同时,该地区还有其它团体举办游行活动,基中包括菲利普斯所在的“土著人游行” (Indigenous Peoples March)和激进的“希伯来以色列黑人”(Black Hebrew Israelites,该团体被民权组织南方贫困法律中心指定为仇恨团体)。

随后披露的一段近两个小时的视频显示,“希伯来以色列黑人”一直在嘲笑肯塔基州这些十几岁的青少年,并高声用令人恶心的种族和仇恨言论辱骂他们,持续一个多小时之久。突然,美国原住民活动家菲利普斯一边打着鼓一边吟唱着出现了。他向前靠进一脸迷惑的桑德曼,当他们凝视彼此的眼睛时,新闻摄影师正好捕捉到了两人不同文化之间的瞬间碰撞。

华盛顿邮报》的一名记者没有得到桑德曼对此事的评论,而是引用菲利普斯的话说桑德曼是个挑衅者,桑德曼的笑容被描述为嘲讽。菲利普斯称这群学生是“畜牲”,并说他们的行为像“一群暴徒”。

“我看到了愤怒的面孔” ,菲利普斯说,“每个人都知道生命权和(选择权),就像这样的表现,他们彼此之间是仇恨的” 。

这篇有偏颇的文章和美国有线电视新闻网(CNN)同步发布的报导迅速传遍全世界。新闻快讯:一个粗俗的受川普影响的孩子,几乎要朝一位老人吐口水!

电视和平面媒体的专家、名流、肯塔基教区的主教以及包括美国原住民众议员德布‧哈兰德(Deb Haaland,新墨西哥州民主党)在内的几位政客都谴责桑德曼对“美国原住民越战老兵”表现出“公然的仇恨、不尊重和不宽容”。 哈兰德说,这些孩子们是有过错的,“你可以从他们戴着的帽子看出来。”

事实证明,菲利普斯并不是自己一再声称的越南退伍军人。他被称为专业(娴熟)的“挑衅者”;完整的视频证明菲利普斯关于学生高喊“筑起那堵墙!”的说法是不实的。

正如桑德曼的律师后来所说,本质上来讲他的整个生活被有偏见的假说搅得天翻地覆,他戴的帽子或刚刚参加过的集会使他成为“邪恶的面孔”。其他的记者也懒惰,从不愿花心思去了解故事的两面性,当他们直接摘抄虚假新闻做出广泛报导之后,这个16岁的小伙子就成了受人鄙视的恶棍。

如今,自那起决定性日子的18个月后,《华盛顿邮报》没有承认存在任何不当行为,但同意与桑德曼秘密进行庭外和解。

今年1月,CNN就其2.75亿美元的诽谤诉讼达成了类似的协议。这并不意味着桑德曼一家得到了那么多钱,但这些和解协议向世界各地的新闻主管们发出了一个明确信号,即至少一些虚假新闻将会受到核查,而且仅仅做出道歉或更正也无法避免遭查的结果。

桑德曼的家人对多家媒体提起的诉讼仍在进行中,因为这些媒体重复报导了原始的一面之词,其中包括报业连锁集团甘尼特(Gannett)、美国广播公司(ABC)、哥伦比亚广播公司(CBS)、《纽约时报》(The New York Times)和《滚石》杂志(Rolling Stone),进展如何将会很有趣的。

媒体享有很多针对犯错的法律保护。这就是即使有人因偏颇或虚假新闻受到冤屈,也鲜少有人起诉它们的原因所在。在桑德曼的案件中,他们找到了一位像斗牛犬一样勇敢的律师林伍德(Lin Wood),他不回避艰难的案件。

作为一名记者,几十年来,我从未想过自己会主张对同行提起诉讼。但是,很明显,改变这种草率报道趋势的唯一方法是击中新闻机构的要害——钱包。

原文The Strategy to Stop Fake News—Sue the Media刊登于英文《大纪元时报》。

作者简介:

黛安·戴蒙德(Diane Dimond)是一位作家和调查记者,她的最新著作是《跳出犯罪和正义的框框》(Thinking Outside the Crime and Justice Box)。

本文仅代表作者个人观点,不一定反映《大纪元时报》的观点。

(转自大纪元/责任编辑:李敏)

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